Dieses Drama spielte sich vor 48 Jahren ab. Am 13. Oktober 1972 stürzte ein Flugzeug der uruguayischen Luftwaffe, das eine der einheimischen Rugby-Mannschaften zu einem Spiel in Chile brachte, in den Anden ab. Dreiunddreißig Menschen überlebten den Absturz.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Höchstwahrscheinlich wüssten nur südamerikanische Rugby-Fans von der Existenz des Clubs Old Christians aus Montevideo, wären da nicht die tragischen Ereignisse eines Herbsttages im Jahr 1972 gewesen.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Am 12. Oktober verließen 40 Spieler, Trainer und ihre Angehörigen die uruguayische Hauptstadt in Richtung Chile, wo ein weiteres Spiel auf sie wartete. Der Weg begann sofort mit Schwierigkeiten. Die kleine Turboprop-Maschine Fairchild FH-227 wurde durch schlechtes Wetter über den Anden zur Landung in der argentinischen Stadt Mendoza gezwungen, wo die Passagiere die Nacht verbrachten, die für viele von ihnen die letzte ihres Lebens war.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Neben dem Rugby-Team waren fünf Besatzungsmitglieder an Bord: zwei Piloten, ein Flugingenieur, ein Flugmechaniker und eine Flugbegleiterin - allesamt Militärpiloten. Am nächsten Tag, nachdem sich das Wetter etwas verbessert hatte, setzte Fairchild den Flug fort.Aber das Wetter blieb weiterhin bewölkt. Ohne die Möglichkeit, das Geschehen über Bord mit eigenen Augen zu beobachten, ließen sich die Piloten nur von ihren Instrumenten leiten.

Als sie dachten, sie hätten den Grat überquert, baten sie um Erlaubnis, hinuntergehen zu dürfen. Der Flugberater des Flughafens Santiago gab ihnen diese Erlaubnis, aber tatsächlich befanden sich unter dem Flug 571 noch die Anden.

Der tragische Fehler der Piloten, der zur Entstehung des Absturzes führte, war die Verwendung der geschätzten Zeit der Überquerung der Berge bei der Entscheidung zum Sinkflug. Sie haben den starken Gegenwind völlig außer Acht gelassen, der die Geschwindigkeit des Flugzeugs deutlich reduzierte. Als Fairchild aus der Wolkendecke herauskam, war es zu spät, um die Fehleinschätzung zu korrigieren: Um 15:30 Uhr hatte das Flugzeug einen namenlosen, 4400 Meter hohen Berg mit dem rechten Flügel getroffen.

Visualisierung von der Katastrophe. Quelle: realt.onliner

Durch den Aufprall löste sich der Flügel vom Rumpf, griff das Heck an und riss es ab. Zu diesem Zeitpunkt nahmen die Anden ihre ersten sieben Opfer: Fünf Passagiere, ein Flugingenieur und ein Flugbegleiter fielen einfach aus der Kabine und stürzten ab.

Visualisierung von der Katastrophe. Quelle: realt.onliner

Im nächsten Moment fasste Fairchild mit dem zweiten Flügel eine weitere Spitze, und ein einzelner Rumpf ohne Flügel und Leitwerk flog (allerdings nur kurz) weiter. Nach ein paar Sekunden stürzte er auf einen Berghang und rutschte diesen mehrere hundert Meter hinunter, bis er mit einem Schneehaufen kollidierte.

Beliebte Nachrichten jetzt

Ein Schweinchen lebt mit fünf Hunden zusammen und glaubt, es sei einer von ihnen

Mehr anzeigen

Visualisierung von der Katastrophe. Quelle: realt.onliner

Fünf weitere Personen kamen dabei ums Leben, darunter der Flugzeugkommandant Fliegeroberst Julio Ferradas. Insgesamt dreiunddreißig Menschen überlebten den Absturz, aber diese Zahl hatte sich bereits am nächsten Morgen geändert. An den beim Absturz erlittenen Verletzungen starben vier Passagiere und der Co-Pilot.

Achtundzwanzig der verbliebenen Menschen fanden sich in einer Höhe von mehr als 3.600 Metern wieder, angesichts von schlechtem Wetter, bitterem Frost und völliger Abwesenheit von Menschen im Umkreis von Dutzenden von Kilometern.

Die Anden. Quelle: realt.onliner

Die Anden. Quelle: realt.onliner

Zunächst war die Hoffnung auf Rettung groß. Das Team in Not konnte sich nicht vorstellen, dass sie gesucht und nicht gefunden werden könnten. Dennoch ist genau das passiert. Chilenische, argentinische und uruguayische Flugzeuge und Hubschrauber kreisten acht Tage lang über dem vermuteten Gebiet der vermissten Fairchild, jedoch ohne Erfolg.

Erstens kannte man nur die ungefähre Flugroute, zweitens hatten die Piloten bei der Bitte um die Erlaubnis zum Sinkflug dem Dispatcher falsche Koordinaten ihrer Position gegeben, und drittens waren die Überreste des schneeweißen Flugzeugs vor dem Hintergrund von Schneefeldern und einem benachbarten Gletscher, der später Glaciar de las Lágrimas ("Tränengletscher") genannt wurde, einfach nicht zu erkennen.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Die Passagiere von Flug 571 erfuhren vom Ende der Rettungsaktion, indem sie ein kleines Funkgerät an Bord entdeckten. Die Verzweiflung über diese Nachricht wurde bald durch Verzweiflung auf einer grundlegend anderen Ebene ersetzt.

Achtundzwanzig Menschen fanden sich an einem unbekannten Ort im Herzen der Anden wieder, in einer Höhe, in der bereits Sauerstoffmangel herrschte und die Temperaturen unter den Nullpunkt fielen, mit wenig oder gar keinem Essen, ohne Winterkleidung oder Schuhe und vor allem mit der klaren Erkenntnis, dass ihre Suche vorbei war und sie sich von nun an allein auf ihre eigene Kraft verlassen mussten.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Die meisten der Überlebenden waren junge, gesunde Jungs, die wirklich leben wollten. Sie hatten Wunder an Einfallsreichtum bewiesen, um ihre Grundbedürfnisse in den ersten Tagen zu decken. Am einfachsten war es, Wasser zu bekommen: Es war reichlich vorhanden in Form von Schnee. Sie schmolzen den Schnee in der Sonne und sammelten das Wasser in leeren Weinflaschen.

Die Situation mit der medizinischen Hilfe war viel schlimmer. Der Mannschaftsarzt an Bord war bei dem Absturz gestorben, aber zwei der Spieler waren Medizinstudenten im ersten Jahr. Das Hauptproblem in den ersten Tagen waren die beim Absturz erlittenen Verletzungen, hauptsächlich Frakturen. Als medizinische Schienen wurden passende Flugzeugtrümmer in Größe und Profil verwendet.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Aber allen zu helfen, wenn die notwendigen Geräte und Medikamente fehlen, war natürlich unmöglich. Am 21. Oktober starb Susana Parrado, die jüngere Schwester von Fernando Parrado, einem Spieler von Old Christians, der zu einem der Retter seiner Mitspieler geworden war. In den nächsten Monaten starben drei weitere Menschen an den Folgen von Verletzungen, Höhenkrankheit und Infektionen.

Aber der zweite schwere Tag für Flug 571 war der 29. Oktober. Eine Schneelawine löste sich von einem nahe gelegenen Berg auf die Überreste des Fairchild-Rumpfes, der der einzige Schutz für die Passagiere gewesen war. Acht Menschen starben sofort, darunter die einzige überlebende Frau und das letzte Besatzungsmitglied. Die anderen verbrachten drei Tage in dem schneebedeckten Salon, bis sie sich befreien konnten. Aber erstaunlicherweise war diese Tragödie eine Rettung für die anderen, da die Lawine den Rest des Teams mit Nahrung versorgte.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Die Passagiere des Fluges 571 hatten praktisch keine Nahrung. Nach dem Absturz hatten sie nur ein paar Schokoriegel, ein paar Snack-Packungen und das war's. Sie waren ehrlich geteilt und das Team versuchte, sie so lange wie möglich zu strecken, aber der Tag, an dem selbst diese mageren Vorräte zur Neige gingen, kam sehr schnell.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Fernando Parrado sagte in seinem danach veröffentlichten Buch:

"In dieser Höhe ist der Kalorienbedarf des Körpers astronomisch hoch. Wir waren am Verhungern und es gab keine Hoffnung, Essen zu finden. Der Hunger war so unstillbar, dass wir trotzdem suchten. Immer wieder durchsuchten wir den Rumpf nach dem kleinsten Bissen oder Krümel von Essen. Wir versuchten, den Leder unserer eigenen Koffer zu essen, obwohl wir wussten, dass es uns mehr schaden als nützen würde. Wir haben die Sitze in der Kabine ausgenommen, in der Hoffnung, dort Stroh zu finden, aber da war nur Schaumstoff. Immer wieder kam ich zu demselben Schluss: Außer den Kleidern, die wir trugen, gab es nur Aluminium, Plastik, Eis und Felsen ringsum."

Archiv-Foto von Nando Parrado (links). Quelle: realt.onliner

Es gab nur einen Ausweg, und am Ende nahmen die Überlebenden ihn. Sie begannen, ihre toten Kameraden zu essen. In einem Interview mit dem deutschen Magazin "Stern" sagte Nando Parrado auf die Frage, wie er und seine Kollegen es geschafft haben, den Ekel zu überwinden:

"Wir haben nicht darüber nachgedacht, dass da Leute vor uns waren. Wissen Sie, die Zivilisation hat eine sehr dünne Haut. Vor der Angst vor dem Tod denkt man an Dinge, die man sich in einer normalen Umgebung gar nicht vorstellen kann."

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Die Lawine vom 29. Oktober 1972, die acht Menschen tötete, gab den anderen die nötige Nahrung. Aber es war allen klar, dass das nicht ewig so weitergehen konnte. Ihnen würde das Fleisch ausgehen und es würde keine Hilfe kommen. Es war ihnen selbst überlassen, ihre eigene Rettung zu organisieren.

Die Jungs hatten jedoch keine Ahnung, wo sie waren. Sie orientierten sich an den Informationen, die sie von den Piloten erhalten hatten. Sie waren überzeugt, dass sie die Anden überquert hatten. In der Tat war das gar nicht so, aber die Passagiere dachten, dass die Piloten sich ein wenig irrten: Sie hatten sie fast überwunden. Das bedeutete, dass die Zivilisation nahe war, buchstäblich hinter dem nächsten Kamm, jenseits dieses Passes. In der Wirklichkeit war es neunzig Kilometer entfernt.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Drei Personen, darunter Parrado und Roberto Canessa, einer der Medizinstudenten, gingen am 17. November auf die Suche nach Hilfe los. Natürlich im Irrglauben über ihren Standort, wählten sie die falsche Richtung und fanden statt Chile das Heck ihres eigenen Flugzeugs. Im Heck fanden sie Batterien und kamen auf die Idee, daran einen Flugzeugfunksender anzuschließen, um der Großen Erde ihr Schicksal zu melden. Der Plan endete in einem Totalausfall: Das Radio arbeitete mit Wechselstrom, während die Batterien Gleichstrom lieferten.

Schon bei der ersten erfolglosen Wanderung stellte sich heraus, dass die Nacht im Freien trotz des nahenden Sommers immer noch unmöglich war. In dieser Höhe war es nachts noch sehr kalt, und als die Expeditionsmitglieder am Heck des Flugzeugs einschliefen, erfroren sie fast. Aber hier, im Gepäckraum des Hecks, fanden sie genug Stoff, um so etwas wie einen Schlafsack zu nähen. Es sollte sie bei zukünftigen Übernachtungen vor Frost schützen.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Am 12. Dezember brach das gleiche Trio zu seiner zweiten Wanderung auf, die sich als glücklich herausstellte. Ein paar Tage später musste der dritte Begleiter, der an Ruhr erkrankt war, zum Rumpf zurückkehren, während Parrado und Canessa allein weitergingen. Der Bergtrek dehnte sich über neun Tage aus, aber nach einer Woche war es klar, dass sie auf dem richtigen Weg waren. Zuerst bemerkten sie Zeichen menschlicher Anwesenheit: eine leere Blechdose, ein Hufeisen, und dann sahen sie Kühe.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Am 21. Dezember 1972 sahen sie drei Hirten am gegenüberliegenden Ufer des Flusses, an dem Parrado und Canessa in den letzten Tagen entlanggelaufen waren. Parrado warf über das Wasser einen um einen Stein gewickelten Zettel, auf dem stand: "Ich komme aus einem Flugzeug, das in den Bergen abgestürzt ist. Ich bin Uruguayer. Wir sind seit zehn Tagen unterwegs, wir haben dort vierzehn Verletzte. Wir haben kein Essen. Bitte. Wir können nicht weitergehen. Wo sind wir? SOS."

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Zum Glück für sie hatten die Hirten von dem Flugzeugabsturz gehört. Stunden später erreichte einer von ihnen, Sergio Catalan, die Überlebenden und brachte sie auf dem Pferderücken zu der kleinen Ranch von Los Maytenes, die die Hirten zum Übernachten nutzten. Der Rest war eine Frage der Zeit und der Technik.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Die vierzehn am Rumpf verbliebenen Passagiere wurden in den nächsten zwei Tagen evakuiert. Ihr Epos, das 72 Tage dauerte, endete erfolgreich. Sie überlebten und kehrten zu ihren Familien zurück, die bereits alle Hoffnung verloren hatten.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Die Geschichte wurde El Milagro de los Andes ("Das Wunder in den Anden") genannt. Es war in der Tat ein Wunder, das am ersten Weihnachtsfeiertag für sechzehn Menschen glücklich endete. Mehrere Bücher wurden darüber geschrieben, was mit den uruguayischen Rugbyspielern geschah, ein berühmter Spielfilm und viele Dokumentationen wurden gedreht - der Absturz von Flug 571 ist Teil der Lehrbücher über das Überleben in einer feindlichen Umgebung geworden.

"Am 13. Oktober 1972 flog unser Team aus jungen Männern, die zu diesem Zeitpunkt gut gelaunt waren und sich unsterblich fühlten, nach Chile. Wir interessierten uns für Rugby, Mädchen, Autos, wir waren hungrig nach Spaß. Zwei Stunden später fanden wir uns inmitten der Trümmer wieder, nachdem wir aus 4.000 Metern Höhe abgestürzt waren", erzählte Nando Parrado den Journalisten.

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Auf die Frage, was ihm geholfen hat, den Herzschmerz zu überleben, sagte Parrado, der beim Absturz von Flug 571 seine Mutter und seine Schwester verloren hat:

"Mein Vater. Als ich nach Hause kam, sagte er: "Nando, du musst dich nicht umdrehen. So hast du um dein Leben gekämpft, jetzt musst du arbeiten, heiraten, Steuern zahlen, eine Menge Fehler machen. Wenn du zurückschaust, wirst du nur eine Menge Schmerz empfinden." Er hatte Recht. Die Leute gehen zu einem Psychoanalytiker und fragen: "Warum ist das mit mir passiert?" Ein Psychologe hat darauf keine Antwort. Ich schon. Was passiert ist, war, dass der Pilot einen Fehler gemacht hat. Es ist ganz einfach."

Archiv-Foto. Quelle: realt.onliner

Quelle: realt.onliner.com

Das könnte Sie auch interessieren:

"Geld spielt keine Rolle": Wie ein Mädchen mit einem selbstgemachten Pflasterschuh einen Laufwettbewerb gewann und viele Menschen inspirierte

Feuerwehrleute kümmern sich seit mehr als 60 Jahren um einen bedürftigen Mann