1960 beschloss David Latimer, ein Ingenieur aus Großbritannien, ein kleines Experiment durchzuführen. In eine große 35-Liter-Glasflasche gab er die Erdmischung, senkte dann vorsichtig die Setzlinge mit einem Metalldraht hinein und goss Wasser darin.

Von den vier Sämlingen überlebte nur einer. Nach 12 Jahren öffnete David die Flasche wieder, fügte etwas Wasser hinzu, schmierte den Korken, um die Flasche fester zu verschließen, und öffnete sie nie wieder.

Tradescantia in der Flasche. Quelle: goodhouse.com

Seitdem existiert die Dreimasterblumen (Tradescantia), die Latimer gepflanzt hat, ohne seine Beteiligung, produziert selbstständig Sauerstoff, wirft regelmäßig neue Triebe aus und frisst ihre eigenen verwesten Überreste.

In der Flasche bildete sich ein eigenes, autarkes Ökosystem. Die Pflanze entwickelte sich durch den Prozess der Photosynthese und produzierte die für das Leben notwendige Energie.

Die ganze Zeit stand die große Glasflasche unter der Treppe im zweiten Stock des Wohnhauses, in dem Latimer und seine Familie lebten, zwei Meter vom Fenster entfernt. Ein bisschen Sonnenlicht reichte der Pflanze während dieser 60 Jahre.

Tradescantia in der Flasche. Quelle: Screenshot YouTube

Latimer hat die Tradescantia-Triebe nie geschnitten, nie gegossen und nur gelegentlich die Flasche gedreht, damit sich die grüne Masse gleichmäßig entwickelt. Im Laufe der Zeit füllte die Pflanze die gesamte Flasche. Sie existierte dank der Luft und Feuchtigkeit in der Flasche.

Im Flaschengarten hat sich ein Mini-Ökosystem gebildet. Obwohl die Pflanze von der Außenwelt abgeschnitten war, lebte sie von ihren eigenen verwesenden Fragmenten. Bakterien im Boden der Flasche produzierten Kohlendioxid, und das Wasser im Behälter, das von den Wurzeln der Pflanzen aufgenommen wurde, gelangte erneut in die Luft und kondensierte dank Verdunstung im unteren Teil, der Kreislauf wiederholte sich über Jahrzehnte immer wieder.

Nur das Sonnenlicht mische sich in den gesamten Prozess ein, alles andere war völlig autonom. Ein wahres Wunder!

David Latimer wurde bekannt, als er ein Foto der Pflanze bei einem BBC-Radiowettbewerb einreichte und Experten fragte, ob sein Experiment irgendeinen Wert habe. Es stellte sich heraus, dass ein solcher Prozess einer der Gründe ist, warum sich die NASA seit langem für die Anpassung von Pflanzen im Weltraum interessiert.

David Latimer hielt jedoch einen solchen Wachstumsprozess für langweilig. Schließlich musste mit der Flasche überhaupt nichts gemacht werden. Sie stand einfach unter der Treppe.

Tradescantia in der Flasche. Quelle: Screenshot YouTube

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Aber er widmete den größten Teil seines Lebens der Beobachtung der wunderbaren Tradescantia und hoffte aufrichtig, dass seine Kinder und Enkel eines Tages das Experiment fortsetzen würden. Nun, wenn sie das nicht wollen, kann die Pflanze der Organisation Royal Horticultural Society übergeben werden.

Quelle: goodhouse.com

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